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基因图谱:透视30年后的自己
时间:2009-06-12 11:20:28  来源:新探索QUO  作者:转载   字体:【
核心提示:当生命的双螺旋被解开,人类对生命谜底的渴望从此再也没有停止过,发现另外一个隐藏的自己,并打声招呼吧,现在已经是时候了。

4.37亿美元,还有13年的时间,这是2003年彻底完成人类基因组计划工作时所付出的时间和金钱。那么,现在呢?如果一个人想拥有属于自己的基因组图谱,他需要付出多少钱?又需要经过多长时间的等待呢?或者你干脆认为这完全是深居在科学家实验室中的“隐士”而已。

其实不然,个人基因检测服务的确已经开始走入普通人的生活,而且它还占据了美国《时代》周刊所评选出来的2008年全球50项最重要发明的首位,未来三年内,或许你就只要花上1000美元,就可以拿到一份属于自己的基因组图谱,虽然说这个价格在2008年的时候还是6万美元,但这也阻挡不了一些先富起来并对自己的生命拥有最原始好奇心的人提前享受了这项服务。有一家美国生物公司BioNanomatrix更是把目标定为5年之内推出100美元与8小时的黄金组合。他们之所以如此笃定,原因是手中掌握了这个杀手锏——一种能使单个DNA分子独立出来并显示出其模样的芯片技术。

尽管对于BioNanomatrix的自信满满,众多专业人士都表示了怀疑,可无论他们能否在8小时内快速读取完人体内的30亿个碱基对,而且将成本控制在100美元以内,这至少在宣告着一种趋势,个人基因检测服务势必是速度越来越快,价格越来越低。

现在全球提供基因检测的机构已有将近2000家,一些分析家预测,基因检测市场在2009年的市场价值将会达到惊人的125亿美元。454生命科学公司就是基因检测市场里众多淘金者中的一个,它之所以名气较大,是因为2007年它与美国贝勒医学院人类基因组测序中心合作“出品”了世界首份“个人版”基因组图谱,而这份图谱的主人也是大有来头,他就是美国诺贝尔奖得主詹姆斯·沃森,有点耳熟?对,没错,正是被誉为“DNA之父”的那个詹姆斯·沃森,DNA双螺旋结构的发现者之一。

为了描绘沃森的基因组图谱,454生命科学公司花了两个月的时间,外加100万美元,对于普通人来说,等上两个月自然是问题不大,可100万美元绝对让人遥不可及。不过,钱和时间都不是沃森需要考虑的问题,他所考虑的是在2007年5月31日那天,以一种什么样的心情接受这份如此特殊的礼物——一张记录了自己基因组图谱的DVD光盘。

沃森这个史无前例的体验,在当时引来了一大批人的纷纷效仿,据说排队等待进行基因检测的人中不乏像物理学家斯蒂芬·霍金、微软公司创始人之一保罗·艾伦、英国足球明星鲁尼等社会名流。

在当时来说,能拥有一份自己的基因组图谱已经不足以仅用时尚前卫来形容,那绝对可称之为身份和财富的象征。当然,这都已经成为了昨日黄花,脱掉奢侈品外衣的基因检测因为互联网的介入,变得更加简单和便捷。很多新兴的基因检测机构都开始在网络上开辟战场,你可以在网上下订单,然后提供样本,等待结果。其中总部位于美国加利福尼亚州山景城的23andme就把这项业务开展得很好,他们甚至提供了一项仅售399美元的唾液检测服务,不过鉴于成本和技术的限制,这并不能描绘一个“完整的你”,只是完成基因组测序中的一部分而已。23andme的创始人安妮·沃奇基在接受《时代》周刊采访时说:“我们为每位客人辨认和编译的600000个基因标识组成了一个‘电子的你’,这就是你即使对着镜子审视也看不到的另一个自己”。

当基因检测的价格越来越低,速度越来越快已成定局,人们难道只满足于把获得自己的基因组图谱当做对时尚的追捧吗?又或者是仅仅为了看到另外一个隐秘的自己?显然这是不够的,而且不管你检测还是不检测,基因都在默默地诉说着关于你的一切,比如你的长相血统性格特征智力水平,乃至可能染上的除外伤以外的各种疾病……只是当我们终于有幸一睹了自己基因的庐山真面目,这样的一份基因组图谱对于我们这些非专业的普罗大众来说却不啻一本生命的天书。

谁能解读天书的秘密?基因检测中蕴藏的无限商机就此被发觉出来,大量宣称可以通过基因检测来预测人类疾病风险甚至秉性天赋的生物公司应运而生。“另外一个你”长什么模样变得不再重要,基因检测被宣扬成了日常保健的新选择,最重要的一点是比体检更高端更时髦,也更昂贵。可问题是一般人从此类基因检测中又有多少获益呢?

现在看来,除外伤以外,人类疾病几乎都是环境和基因共同作用的结果,虽说现在已经发现了某些基因异常将导致一些疾病的发生,通过基因检测也的确可以预先发现这些异常,不过,这仅仅意味这你对此类疾病有易感倾向,然而,易感基因并不等同于致病基因,只能说你有患病的几率而已。英国曾经发生过这样的事件,一个不到10岁的小女孩被自己的父亲带去做乳腺摘除手术,原因无他,因为父亲通过家族史分析以及基因检测,发现女儿可能会换上乳腺癌,这在当时的英国引起了轩然大波。

基因所蕴含的疾病信息现在看来还是相当复杂,一对一的关系并非如期望的那般存在,生命的天书仍然是一个美丽的谜团,对于人类来说,揭开谜底还为时尚早。

神奇的0.1%

不管是你和奥巴马之间,还是你和麦当娜之间,你们的基因序列其实99.9%都是相同的,可就是这仅存的0.1%的差别,决定了你的独一无二,他们则一个是美国总统,一个是性感女神。

1、眼睛:

为什么有的人眼球是蓝色的?这和黑夜还是蓝天都没有一点关系,主要还是和体内一种名为OCA2的基因有关系,它的突变让眼球的颜色被“稀释”了。

2、小肠:

它并非是万能的,不仅消化不了一块石头,有时候也解决不了一杯牛奶,如果你的小肠中缺乏乳糖酶的话,这会由于牛奶中的乳糖不能被分解,从而引发腹泻、胀气等状况,而且这根本不受小肠的控制,全凭你的基因作主。

3、心脏:

可以让人心碎的不仅仅是一次痛苦的失恋,也有可能是一组基因的变异,而且这是在出生之前心脏形成的过程中就已成定局。“心脏破裂”型缺陷是人类最常见的出生缺陷,约1%的新生儿患此病。

4、前列腺:

也许你经常被告知不要久座,还要多晒太阳,这对于男人来说不仅仅是功能的问题,也是为了让你远离前列腺癌这个杀手,可是,除了生活方式以及环境因素作祟外,可能导致前列腺癌的基因也陆续被发现。

5、肌肉:

即便拥有钢铁般的意志和忍耐力也不表示你就能跑马拉松,基因是否允许也很关键,从事耐力项目的运动员体内一个名为ACTN3的基因的变异频率比其他运动员更高,这种基因变异可以提升肌肉耐力。

你的秘密

事关生老病死的所有问题,从人类诞生的那一刻开始就已经有了属于每天个人自己的答案,如今这份答案也即将变成人手一份,不过,你除了要准备好足够的money,还得找个足够专业的“翻译”。

基因的能耐

对于任何一个基因来说,它都没有能力对一个人是否会得某种疾病说是或者否,多数疾病的发生都与多个基因的变异有关系,在这中间环境还扮演了非常重要的角色。

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